¿Cuál es la tarea más importante de un lider?

Una gran idea de una gran revista. Mucho está dando de qué hablar el MBA de 30 segundos de la revista Fast Company. La idea es semanalmente hacer una pregunta clave para gerentes y administradores de negocios y darles 30 segundos a grandes líderes de diferentes industrias para que respondan.

En la semana siete (Septiembre 14-18) la pregunta fue ¿Cuál es la tarea (o trabajo) más importante de un lider? Este es un extracto de las respuestas, transcritas y traducidas al español:

Sean Mahoney:

Vice Presidente, Intel Corporation
“Es comprender correctamente el gran cuadro, la gran historia. Si haces esto la gente instintivamente va a seguirte todas las veces.  Y entonces tu trabajo es perseguir esa visión con tanta energía, pasión y entusiasmo como puedas”
¿Cuál es la historia global de su empresa o producto? ¿La entienden sus empleados?

Sandy Cutter

Chairman y CEO, Eaton Corporation

“Tener la habilidad de transformar desafíos en oportunidades, de conectar los puntos donde otras personas ven sucesos aleatorios y de inspirar a los que me rodean a encontrar soluciones creativas e innovadoras…”

¿Estimula la creación de soluciones creativas en su empresa? ¿Sus empleados están conscientes que pueden proponerlas?

Sophie Vandebroek

CTO (Chief Technology Officer) y Presidente, Grupo de Innovación Xerox

“Identificar y convencer a las personas de primera categoría para que se unan a su equipo. Para hacerlo debe crear un ambiente de trabajo muy diverso e inclusivo donde las personas puedan ser ellos mismos y puedan llevar no sólo su intelecto sino también su corazón…”

¿Cuándo contrata se ocupa sólo de que la persona sea correcta para el trabajo o también de que el trabajo sea correcto para la persona?

Lane Bess

Presidente y CEO, Palo Alto Networks

“Establecer un contexto de lo que se quiere alcanzar como equipo; a través de ese contexto dar una comprensión clara del rol y las responsabilidades de cada uno. Y más importante, lograr que todos trabajen en armonía…”

¿Todas las personas en su equipo tiene claridad sobre sus roles y responsabilidades? ¿Cómo se manejan los conflictos internos? ¿Su equipo entiende que usted es la persona que los debe resolver?

Doug Shipman

Director Ejecutivo National Center for Civil and Human Rights, Atlanta

“Ser un interlocutor. Amplificar las cosas buenas y aislar o sacar del sistema las cosas malas. El líder debe ser siempre el que incrementando la energía positiva y la disposición de todos de salir a lograr las cosas. Asegurarse que las cosas buenas reciban crédito y que las cosas malas se resuelvan lo más rápidamente posible”

¿El nivel de energía de su equipo depende de su gestión? ¿Cómo amplifica y valora los logros sin crear un sistema nocivo de castigos y recompensas?

Como pueden ver en nuestra guía de 20 pasos el primero es liderazgo. Sin este es imposible progresar en un negocio electrónico. Esperen mañana la segunda parte de la guía de 20 pasos para comenzar un negocio en Internet.

Nos gustaría tener sus opiniones, ¿cuál es para usted la tarea más importante de un líder?

imagen de entrada gracias a pedrosimoes7

7 principios fundamentales de la información corporativa en Internet.

Foto de http://www.flickr.com/photos/aymlis/

Este artículo fue tomado y adaptado del excelente libro de Richard Saul Wurman “Angustia informativa”, un clásico que planteó las reglas del juego de la arquitectura de la información. Además Wurman es el creador de las famosas conferencias TED que están transformando la forma como entendemos la información, la innovación y el conocimiento.

Para una empresa, estar en la red significa generar información lo quiera o no (no toda la información es necesariamente artículos; ofertas, videos, audio, enlaces, fotos, listas también son información que debe ser generada) Eso, si, no cualquier información.

Estos 7 principios le evitarán errores de principiantes.

1. La información no es suficiente
Aunque es cierto el viejo adagio de Internet de que el contenido es el rey, de nada sirve lanzar montañas de información a su mercado, sin un propósito específico (y que sea revisado periódicamente) La mayoría será desperdiciada. Por otro lado, tampoco se puede ser ávaro en la generación de información: Un negocio en Internet es más que una tarjeta de presentación amplificada.

¿Tiene objetivos claros en la creación de contenidos? ¿Cómo se relacionan con los objetivos de mercadeo y ventas?

2. Organizar la información es tan importante como crearla
Con tanta información a la que tenemos acceso, encontrar, seleccionar, reducir, organizar o imprimir la información puede ser un gran valor agregado que dé su empresa a su mercado.

¿Cómo puede adaptar la información que ya genera y recibe diariamente para entregarla como un valor agregado a su clientes?

3. El mercado es el mundo
Este es el principio básico de los negocios electrónicos, aunque muchas veces es malentendido. Una sucursal virtual es un local abierto las 24 horas al día, en todos los países y ciudades del mundo. Con un sólo click alguien interesado en sus productos en otro continente puede recibirlos en su casa. El problema es que normalmente sólo hay una oportunidad para hacer una primera buena impresión. Luego el posible cliente se va otra de las miles de ofertas en la red.

¿Tiene conciencia del alcance global de su negocio en Internet? ¿Cómo se está preparando?

4. Menos información, más integración
Cuando Wurman escribió su libro en el 2000 no sabía la necesidad de integración que iban a crear los medios y redes sociales. Ahora las compañías tienen la capacidad de tener cientos de presencias en la red que requieren sincronizarse entre ellas y con la información que se transporta en el mundo de ladrillo. Es fácil perder el rumbo y creer que “más es mejor”. La pregunta es

¿Tienen sus comunicaciones, desde un punto de vista conceptual, una coherencia que el consumidor puede comprender? ¿Esta contando una sola historia sólida sobre lo que hace?

5. Puedes ser tan grande como quieras
¿Cuánto vale comprar un local en la mejor ubicación de la red? Por supuesto esta pregunta no tiene sentido. Si satisfaces una necesidad específica, si resuelves de forma fácil y rápida un problema de mucha gente, te encontrarán.

En principio un video tomado con un celular por un adolescente puede ser más visto en You Tube que un comercial de automóviles que costó millones.

¿Malas noticias para el comercial de automóviles? No necesariamente. Después de creado para la televisión,  se aumenta su difusión a través de medios sociales a un costo marginal de cero. A grandes rasgos todos estamos compitiendo en el mismo mercado de atención.

¿Está proyectando una imagen tan imponente como podría ser? No se trata de engañar al consumidor, pero la red da muchas ventajas frente a una presencia real en un local.

6. El cómo es más importante que el qué
En las ventas por Internet, dos factores se combinan para obligarnos a tener mucho cuidado con la experiencia de usuario: Todo el proceso, desde conocer el producto hasta cargar la tarjeta de crédito, se hace en nuestra página; y segundo, si nuestro sitio no despierta confianza inmediata o el proceso es confuso, cambiar de tienda está a un click de distancia. No es como tener que seguir yendo a la tienda de la esquina, pase lo que pase, porque es la más cercana.

Seth Godin nos recuerda que un buen modelo de negocios no se basa en una idea o producto brillante (el qué) sino en un método que haga funcionar toda la cadena (el cómo): “Un modelo de negocios es una máquina, un método, un plan para extraer dinero de un sistema.”

¿Cómo es la experiencia de usuario de los compradores en su sitio web? ¿Es fácil y seguro comprar o contactarlo? ¿Cómo es diferente a otros sitios?

7. La red no es la solución a todos los problemas

Cuando se descubre el mundo de los negocios electrónicos y lo factible que es hacerlo entrar en él, es fácil dejarse llevar por el entusiasmo. Pero la verdad es que todavía hay muchas cosas que es mejor resolverlas con un teléfono o personalmente. Lo que quiero decir es que todavía no despida todo su equipo de ventas, cierre los locales y dependa tan sólo de un portátil con conexión a Internet.

¿Agregarías algún otro principio?

Imágen gracias a aymlis

Guía de 20 Pasos para comenzar un negocio en Internet. (parte 1)

por Alex E. Proimos

Al principio lanzar una sucursal virtual de nuestro negocio parece una idea promisoria.

Voy a recibir clientes fácilmente del mundo entero ¡Y sin mover un dedo! Luego pasan los meses y las tareas pendientes se acumulan.

No puede descuidar su negocio en el mundo de ladrillo, pero no tiene el tiempo, dinero o conocimiento para darle a su nuevo negocio virtual la atención que se merece.

No lo había previsto pero ahora tiene dos negocios de tiempo completo. Así que lo más fácil es dejar el emprendimiento en el mundo virtual en una página simple con los números de contacto, que nunca se actualiza.

Luego de varios años de experiencias y bastante dinero invertido para aprender a realizar un negocio electrónico, recopilo estos 20 pasos esenciales para que los tenga en cuenta antes de emprenderlo, si lo hace usted estará más adelantado de la mayoría de las personas que empiezan un negocio en Internet.

La lista que encontrará a continuación contiene mucho de lo que usted necesita para poner su negocio electrónico en marcha, además es el eje de lo que queremos compartir en este blog. Este es tan sólo un breve resumen que iremos ampliando.

Cada semana encontrará más información actualizada sobre cada uno de los puntos de esta guía.

1. Liderazgo:

Antes de lanzarse a materializar una idea en la Internet, debe preguntarse si realmente está dispuesto asumir nuevos retos a dedicarle tiempo, recursos, estudio y gran parte de su paciencia y persistencia para lograrlo.

Debe ser consciente que las reglas de un negocio en la red no son las mismas que la de un negocio tradicional o de ladrillo. Por lo tanto le recomiendo que se prepare para hacer valer sus talentos, lo que mejor saber hacer o a realizado durante sus años de vida. Aplique su sentido común, su intuición y ponga en práctica lo que más le gusta hacer y se siente satisfecho haciendo día a día.

Más recursos: Dirigirenfemenino, William Ramos.

2. Investigación de negocios similares al que planea realizar:

¿Usted compraría su producto? Más aún, ¿Compraría su producto en línea? Es una pregunta que vale la pena reflexionar con detenimiento, no se deje llevar por la pasión del momento de realizar dinero, dedíquele tiempo para investigar. Hoy en día no es tan costoso hacerlo gracias a la misma Internet.

Busque referentes: La mayoría de ideas que usted tenga hoy en día ya están desarrolladas en algún continente. Un error en el que cae comúnmente un emprendedor web, es creer que para triunfar necesita una idea completamente nueva: al contrario, es más fácil de convencer a las personas que compren algo que ya han estado comprando (sólo que mejor, más fácil de usar, mejor diseñado, más barato).

Siendo así, ¿Vale la pena iniciar un negocio en Internet? La respuesta es sencilla a simple vista y tiene que ver con nuestra posición geográfica: si hablamos de nuestro país Colombia, tenemos una ventaja de mercado y es que aquí está casi todo por realizarse.

Más recursos: Investigación de mercados via Internet.

3. Viabilidad:

Ahora que ya conozco un poco mejor los mercados que compran por Internet, debo ver la viavilidad del producto o productos específicos que pienso vender. En este punto conviene mantener la mente abierta y estar dsipuesto a redefinir el producto de ser necesario.

Este debe ser un producto o servicio que pocos negocios ya vendan, uno que usted pueda tener por bajo precio o uno en que usted pueda tener un conocimiento especial.

Algo que usted debe tener en cuenta con respecto a que vende, es que debe ser algo que llame la atención (una vaca morada como la llama Seth Godin) o al menos un poco, de lo contrario estará tratando de vender un producto muy competido. Hoy en día es recomendable enfocarse en un producto en específico y no en varios, es lo que se llama un negocio vertical.

Asumiendo que usted tiene algo realmente grandioso para vender continué leyendo este artículo y usted tendrá una oportunidad razonable de hacer dinero en línea.

Más recursos: Un océano azul por descubrir, pan rebanado vs diferenciación

4. Un plan de negocios electrónico:

Escribir un plan de negocios parecerá desalentador. Usted puede decir ” Yo estoy empezando un negocio, yo no quiero sentarme a escribir en un papel, como si estuviera realizando una tarea” Pero piénselo de esta forma, es gratis y le ayudara indiscutiblemente, negocios reales tienen planes de negocios, usted no comienza un viaje de vacaciones sin saber la ruta o sin un mapa.

La realización del plan de negocios nos va a poder permitir definir el negocio, el publico objetivo, el mercado potencial, el plan de mercadeo, las estrategias, los requerimientos tecnológicos, el equipo humano, el plan financiero, el análisis DOFA y por el ultimo el resumen ejecutivo.

(Nota: Para una guía de cómo escribir un plan de negocios para un sitio de comercio electrónico escriba al siguiente correo para solicitarlo: lcchaquea@interlat.org)

Más recursos: La importancia del plan de negocios

5. Proveedores confiables:

¿Si usted está vendiendo películas en DVD libros, ropa, está usted seguro que el precio de ellos no se elevara en los siguientes 3 meses?

¿Tiene usted más de un proveedor mayorista? ojala que si, de lo contrario usted podrá tener problemas.

El mayor problema de todos si usted hace su propio producto, es poder cumplir con éxito, si sorpresivamente se multiplican las órdenes. Lo que puede suceder en Internet. Esté seguro que sus proveedores están listos para despacharle o ¿tiene usted el suficiente dinero para poder cumplir con estas órdenes? Es importante contar respaldo financiero para cumplir con sus clientes.

6. Un buen nombre de dominio:

No es otra cosa que el nombre de su negocio en la Internet.

Cuando usted trate de registrar el nombre de su dominio, usted probablemente encontrara que el nombre que usted quiere ya está tomado y no está disponible, como consecuencia algunas personas escogen nombres terribles.

Un buen nombre de dominio debe ser corto, memorable que identifique claramente lo que vende y lo más importante fácil de digitar. Idealmente un usuario debe poder simplemente oírlo y saber cómo escribirlo o deletrearlo con facilidad.

7. Proveedor de hosting confiable:

Su servicio de hospedaje web es técnicamente el esqueleto de su sitio. Este servicio y sus opciones de soporte jugaran un rol importante en la operación de su negocio electrónico. Las compañías de hospedaje usualmente cobrar un cargo mensual y las empresas más económicas no siempre son las mejores, escoja cuidadosamente.

En el primer momento una vez escogido un web hosting e instalados sus archivos allí, moverlos a uno nuevo es en el mejor de los casos un gran dolor de cabeza. Idealmente usted debe escoger uno bueno y quedarse allí.

8. Arquitectura de la información:

Así como realizamos un plano para la construcción de nuestra vivienda, hoy en día con el propósito de realizar negocios electrónicos usables y encontrables, es necesario recopilar toda la información, de lo que desean lo gestores del proyecto y lo que nuestros usuarios desearían encontrar en nuestro sitio web, mediante esta disciplina encargada de ello.

La arquitectura de la información nos permite el estudio y análisis fundamentado de la selección, organización, disposición y presentación de los datos contenidos en nuestra web. Es una disciplina nueva en nuestro territorio, pero debemos aprender de ella antes de realizar nuestro mapa de navegación web, para ello lo mejor es contratar a un experto.

9. Un diseñador web:

Muchos paquetes de software de diseño web son tan fáciles de usar, que los dueños de negocios piensan que ellos pueden diseñar sus propios sitios. Esto es un error. Aunque el diseño de su sitio no debe ser su principal preocupación (su preocupación es vender los productos o servicios ¿Recuerda?) existen principios básicos de diseño que no pueden ser ignorados. Sitios web hechos en casa, no es como hacer galletas en casa.

El punto no esla originalidad (después de todo su casa no es original, ni lo es su automóvil pero funcionan bien) sino la confianza que despierte. Un sitio feo hace a los compradores preguntarse: ¿Pondré mi dinero de la tarjeta en este sitio desagradable?

Seleccione una compañía de diseño web con mucho cuidado y váyase preparando para pagar un trabajo de calidad, usted no irá a ningún lado sin esto.

10. Software de administración de contenidos y de e-commerce:

Estos software son los que echaran a rodar su negocio, desde el catalogo de sus productos hasta el manejo de salida de inventarios entre muchos otros. Seleccionar un buen software de administración de contenidos y de comercio electrónico es una difícil elección.

Hay que tener en cuenta que cambiar la plataforma de administración de contenidos y comercio electrónico una vez esté andando puede resultar muy engorroso. Consecuentemente usted querrá hacer una buena búsqueda antes de escoger. Usted puede probarlos antes de tiempo, pero usted no tendrá certeza como se verán hasta que estén al aire y este andando el negocio por un tiempo.

Dos puntos a tener en cuenta:

a): Se puede conseguir software de administración de contenidos y comercio electrónico a precios económicos, así que usted no necesita gastar una fortuna a menos que sus necesidades sean complicadas.

b): Hoy en día, muchos de los paquetes de administración de contenido y comercio electrónico incluyen un paquete completo de herramientas en un solo combo, desde sistema para manejar inventarios hasta herramientas de mercadeo electrónico. En la actualidad muchos de los empresarios prefieren propuestas “todo en uno” porque les hace la vida más fácil.

Reuniendo lo que usted necesita antes del lanzamiento se ahorrará muchos dolores de cabeza y lo prepara mejor para competir con negocios ya establecidos, los cuales están trabajando con todas las herramientas.

Ya estamos en camino, espere la segunda parte con los diez pasos que faltan.

Actualización: Lea la segunda parte de los 20 pasos para comenzar un negocio en Internet

Bienvenidos, emprendedores

Los emprendedores es una bitácora que estamos desarrollando en Interlat Group para conectarnos con todas las personas que buscan información actualizada y sencilla sobre el aparentemente simple ejercicio de crear un negocio en Internet.¿Simple?

“Después de todo yo navego todos los días, miro mi correo y hasta tengo un perfil de Facebook, ¿Que tan difícil puede ser?” La respuesta es que es muy fácil.

Y es hay dónde está el problema.

Por eso es que hay miles de negocios abandonados en Internet, con páginas que no se actualizan en meses, y que no pasan de ser un anuncio glorificado. Porque fue muy fácil crearlos.

Cuando empieza a aparecer tarea tras tarea diaria para siquiera empezar a ser relevante en la red, y no hay nadie en la empresa especializado en el tema (¿Por qué habría de haberlo?) El entusiasmo inicial se va disipando y esa inversión en tiempo y dinero se abandona, antes de que sea más costosa.

Entendemos que no tiene que ser un experto en su negocio específico, y además en los negocios electrónicos. Sin embargo esperamos aquí en Los Emprendedores ser una guía para que optimice tiempos, evite caminos sin salida, y tenga el conocimiento necesario para tomar decisiones de negocios, que pueden significarle tener una sucursal virtual rentable que lo conecte con todo el mundo, a las veinticuatro horas al día, sin enloquecerse en el intento.

Gracias por estar aquí y esperamos que vuelvan muy pronto.